An interview with Michelangelo Pistoletto: “In this pandemic, the role of art is sensitivity”
Here is what Pistoletto – talking to us from Biella’s hospital – thinks about Covid-19. The artist shares his personal experience and reflects on how the Coronavirus might trigger a social rebirth. What is the keystone of this process? The balance of the Third Paradise.

Coronavirus. Just hearing its name makes you shiver. Italian families are hoping that newspaper articles or television newsreaders might give them signs of hope. A positive update, a relaxation of the decree, comforting numbers. For many, the desire is simply to be able to hug their families, look a friend in the eyes, shake the hand of a stranger. How painful is distance? Unfortunately, we are experiencing a dystopian science fantasy scenario translated into reality. This detached attitude is minimal if compared to the drama of the people directly affected by the pandemic. On one side is the concern of the family, on the other the patient in a hospital room by themselves, as requested by protocol, with healthcare operators having to deal with emotions as well as the medical treatment of bilateral pneumonias.
Our society is aware that we are enduring a historical period that will be sadly remembered in history books, but soon the time of rebirth will come. And the chapter of the textbook talking about our present might end up having an almost happy conclusion, without of course forgetting the thousands of people this invisible enemy has taken from us. This in not rhetoric, but the suggestion offered in the testimonies of those who have overcome the illness. Among them is Michelangelo Pistoletto. The founder of Cittadellarte resulted positive to the test after accusing a few symptoms of the virus. In the last few weeks the artist has been fighting Covid-19 and is now on the road to a full recovery. His health conditions initially raised some concerns – mainly because of his age (he is 86) – but he is now fully recuperating.
His improvement is confirmed in the interview you’ll find below, given from Biella’s hospital.

From his answer and our first exchanges I can sense that Michelangelo is in good health: his voice almost surprises me, it’s like a boy’s. He is charged with energy, full of life, positive. He is… him, the artist and the man the world knows.

First of all, Michelangelo, how are you?
I’m better. After three and a half weeks I am almost ready to be discharged from the hospital, probably in one or two days.

For those of us lucky enough not to have friends or family members directly involved in the emergency, news of the pandemic comes from the media. Narrations varying in tone and language. Can you tell us about your personal experience?
My experience is not different from many others. When in care, we all share a sense of total immobility, one way or another. I’ve been kept isolated in a hospital room because I’ve contracted the virus, but luckily only in mild form.
Solitude has given me a great opportunity to reflect: I’ve been thinking that this terrible and global ordeal might be our chance for change.
The change I’m referring to is the one we have been preparing for decades, that is the meeting of differences represented by the Third Paradise.
We need to move on to a third phase of humanity that brings together nature and artifice, as conveyed by the trinamic symbol. In the Third Paradise, the two outer circles include dualities, tensions and counter tensions, diverse and contrasting elements, which meet in the centre though, generating a new situation. Creation lies in combining different elements so as to give life to something new.

We have tensions all over the world, but the most radical and terrible is the power artifice has given man, causing an unimaginable destruction of nature. The Third Paradise brings together nature and artifice, two opposites. Besides, the root of the word ‘artifice’ is ‘art’, a link highlighting the artificiality of the present human world.
At Cittadellarte, we are totally committed to working in the first line on finding a balance between these opposites. The Reintegrated Apple, for example, is a work in which the apple represents nature and the bite represents artifice. The latter has eventually devoured the apple though: science and technology must rejoin nature and resew their relationship in a balanced manner.

From the perspective of the thinking behind the Third Paradise and your reflections of the past years, where would you place the Coronavirus in the trinamic relationship between mankind and nature, and between health and environment? Is the Coronavirus an alarm raised by the Earth to get us to face our responsibilities? Can the pandemic positively affect us at a conscience level?
Nature works on its own, following its own algorithmic movement in forming, reforming and transforming itself; also, it lives on its own abilities, but we are undermining it. Diseases and infections are not an invention of our time, there have always existed (animals transmit infections too), just consider how many epidemics have been recorded in the past century. Nature acts of its own accord, but we have to manage our scientific relationship with it, and therefore find a balance allowing us to overcome circumstances as terrible as this. And our technology, supposed to be helping us find harmony with nature, is not enough: we have to develop our scientific and technological skills, in order to establish a balanced relationship between man and nature without undermining or damaging the latter.

You went from living an intense life full of social gatherings, events, travels and projects to spending your days in total solitude in a hospital bed at the peak of the emergency. How has this sudden change in your routine affected you? Do you have any anecdotes you can tell us about the last few weeks?
I found myself facing an empty space, which occupies the central circle of the trinamic symbol. The central circle is empty because it expects the two external circles – where we find the notions joining in the middle – to always have a third element between them, which represents the continuous creation and development. In this solitude, facing a white wall, I actually felt that empty space, where there’s no individual soul or ego, where all possible and imaginable elements connect. We live in the connection of all these elements we have available from the world surrounding us, including the ones constituting our biological make up. Emotions too are therefore the result of the meeting of different elements coming together in the central empty space.There’s no concept of individual soul, our egos are never in a permanent state, we are the continuous connection of different elements. Those are what incessantly creates and produces our being. Connections can also occur in an unusual context like a hospital: just yesterday I met a doctor who had an appointment to come and see me at Cittadellarte to discuss a project on the first day the foundation had to be closed to the public (in compliance with the government’s measures to contain the spreading of the virus). Our meeting had to be indefinitely postponed… but at the end it happened in a hospital room..

The cultural context is among those most suffering as a consequence of the ordinances designed to contain the spreading of Covid-19*..
Cultural institutions are on par with all the economic productive systems strongly affected by the situation. If everything is at a standstill and nobody works, who’s financially responsible throughout this pandemic? The governments! They too will have to reach a balance of agreements so that we can establish an immediate collaboration at global level.

What could be the role of art in this pandemic, in your opinion?
The role of art is the one of sensitivity, which is and comes from the ability to question and play with the forms, ethics and aesthetics of yesterday’s art. Another factor is its being able to sidestep situations heading for a catastrophe. A while ago I made a statement on the concept of ‘sidestep’ or ‘bullfighter’s step”, in which the power system keeps metaphorically going ahead like a bull: the artist, like the bullfighter, entices the bull and the bull charges ahead. What do artists do instead? Like the bullfighter, they step sideways, whereas the system keeps going ahead, it doesn’t have the sensitivity of movement art can have.

You’ve always been striving for the achievement of a harmonic balance between nature and artifice, which you convey through the trinamic symbol. Working towards a social balance, on both health and economic levels, has never been as important as it is now. How can we reach this goal? What’s the path towards the Third Paradise, in your opinion?
We have to find new energies to replace those that, like oil, are polluting and undermining the health of our planet. The main endeavour must be both in the health sector and in the search for new energies capable of resolving the ecological issues. These might allow us to renew all the systems we have used so far, vehicles, airplanes… everything! It would be a long process, but a change that could bring stability to many people in the long run. We have to identify strategies to create jobs, because lack of them is a disaster leading to misery. The big effort would therefore be on one hand to replace our sources of energy, in the practical sense of the productive power, and on the other to develop the ability to foresee new viruses so as to be able to produce the relevant vaccines. The vaccine our economic society needs is an advancement in the field of new energies.

As usually represented by the Rebirth Day, can we expect a post-Coronavirus rebirth? Will the pandemic have only caused death or also raised a new awareness in the Antropocene era?
We are working towards a new awareness, but it’s going to be difficult to spread it among governments. If there’s no new energy allowing a practical change, the productive and political powers will always reverse to using the old systems.

Should sustainability keep being the main issue of concern at global level even throughout the Coronavirus emergency?
People need to assume responsibility for what they eat, what they wear, how they travel, how they meet others, what they do together. It’s also important to identify new regulations and virtuous behaviours that can be developed without waiting for answers from the governments.
This is something we started through demopraxy, a process activated with subjects who are part of small, medium and big businesses, in turn composed of organisations that are themselves small governments.
We meet them at the Rebirth Forums we hold all over the world, in which we exchange views on common problems to achieve concrete objectives. We don’t wait for change to come from above: operational groups of people gather to draft simple rules to share, even in small towns and villages. We are not suggesting that an individual or a few people can really change the way of the world, but that is possible if everybody personally acts according to a balanced lifestyle.

This way we can make sure that the 17 Sustainable Development Goals listed in the UN’s 2030 Agenda don’t get neglected.
Of course! They are our main guidelines, starting from the smallest elements of society like towns and regions, where a political balance can be created acting together. It’s like a shared government.

The Hungarian parliament has given prime minister Orbán full powers in the face of the emergency, which the opposition considers a coup. Covid-19 seems to have harmed democracy, besides our health. What are your thoughts in the matter?
Given the circumstances, they needed a quick decision, which didn’t allow for the demopractic process to take place. But demopraxy must lead to the election of subjects willing to make a true social commitment, who will be selected for government. Political responsibility is essential, but it can’t be a single person deciding everything: it might be useful in this emergency, but it would usually represent a dictatorship. Which is not a good thing.

Michelangelo, what does the future have in store for us? What’s your idea about this unprecedented historical period?
Considering that graduality is a determining factor, I don’t think that the future will bring immediate changes. We must have an objective: even if we are based in a small city like Biella, with this universal symbol of creation of a balance we have to be brave and keep working on meeting other people committed to regenerating society along our same lines. We have reached the pinnacle of the evolution of the homo sapiens sapiens, which can now cease to exist by being completely absorbed by the technological systems or find a balance between technology and its own being. ‘Sapiens’ doesn’t refer to intelligence only, but to a humanity with natural and animal dimensions. We are in fact animals, but with knowledge: this must give our existence a balance. The homo sapiens sapiens doesn’t have to disappear to leave room for a hypothetical ‘homo techno’, it simply needs to create a balance with the technology it has developed.

* All the details in our previous articles Corovanirus, an appeal to denounce the crisis of the cultural sector and An appeal to the government and the parliament for the institution of a national fund for culture.
Cover image: Michelangelo Pistoletto. Behind him is the symbol of the Third Paradise on the Louvre Pyramid, on the occasion of the exhibition “Année un – Le paradise sur terre”, Louvre, Paris, 2013.
Photo credits: Pierluigi Di Pietro.

(Traducción al español por Floriana Marinelli)

Entrevista a Michelangelo Pistoletto: “El papel del arte en esta pandemia es la sensibilidad”
Les ofrecemos en exclusiva la opinión del maestro Pistoletto acerca del Covid-19, en comunicación desde el hospital de Biella. El artista cuenta a nuestros micrófonos su experiencia personal y reflexiona sobre cómo podría ponerse en marcha una renovación social post Coronavirus. ¿Cuál sería la llave de este proceso? El equilibrio del Tercer Paraíso.


Coronavirus. A estas alturas, al simple hecho de escuchar esta palabra, se nos ponen los pelos de punta. Las familias italianas, entre las páginas de un periódico o desde las palabras de un periodista en la televisión, esperan recibir algunos reflejos de esperanza. Una noticia positiva, el aflojamiento de un decreto ley, un dato reconfortante. Un deseo, para muchos, no es otra cosa que volver a abrazar a sus familias, mirar a los ojos a un amigo, estrechar la mano a un desconocido. Pero, ¿cuánto duele la distancia? Estamos viviendo una situación casi de ciencia ficción que, desafortunadamente, se ha convertido en la realidad. El distanciamiento del que acabamos de hablar efectivamente es mínimo, comparado con la tragedia a la que se enfrentan las personas que trabajan en contacto directo con esta pandemia. De un lado está la preocupación por un familiar enfermo, por otro, el paciente que se encuentra solo en una habitación de hospital, así como se establece en los protocolos, con el equipo médico-sanitario que a menudo tiene que ocuparse también del estado emocional de las personas, además de tratar sus neumonías.
En todo esto, la conciencia social es la de vivir en un periodo histórico que lamentablemente se recordará en los libros de historia del futuro, pero pronto vendrá el momento del renacimiento. Y en el manual que contará nuestro presente, podremos encontrar un final feliz o casi feliz, obviamente sin olvidar todas las víctimas que el dicho enemigo invisible se ha llevado consigo. No se trata de una retórica esperanza, sino del sentimiento que surge a partir de los testimonios de aquellos que han logrado recuperarse de la enfermedad. Entre ellos, está Michelangelo Pistoletto. El fundador de Cittadellarte, tras haber presentado los síntomas típicos del virus y haber sido ingresado, resultó positivo a las pruebas. En las últimas semanas se ha enfrentado al Covid-19 y ya está a punto de recuperarse del todo. Al principio, debido también a su edad – 86 años –, sus condiciones de salud nos han preocupado bastante. Pero casi ha logrado retomar todas sus fuerzas.
Como testimonio de su mejora, aquí se publica la entrevista que hemos realizado en comunicación con el hospital de Biella.

Ya a partir de su respuesta a la llamada y desde los primeros intercambios siento que Michelangelo se encuentra bien: su voz casi me sorprende, parece la de un muchacho joven. Está lleno de energías, vitalidad y positividad. Sigue siendo él mismo: el hombre y el artista que todo el mundo conoce.

Lucas Deias: “Michelangelo, ante todo, ¿cómo estás?
Michelangelo Pistoletto: Estoy mejor. Después de tres semanas y media están a punto de darme de alta, probablemente en un par de días.

Para aquellos que tienen la suerte de no tener a amigos o familiares afectados por la emergencia, las noticias llegan simplemente a través de los medios de comunicación. Muchas narraciones se diversifican en los tonos y lenguajes. ¿Nos puedes contar tu experiencia personal?
Mi experiencia no es diferente de la de los demás. Los que están ingresados sienten una sensación de completa inmovilidad que todos compartimos, de una manera u otra. Me quedé aislado en el hospital porque me afectó el virus directamente, pero por suerte de una forma leve. Durante el periodo de aislamiento he tenido la ocasión de reflexionar mucho: he pensado que es una oportunidad para salir de esta experiencia terrible y mundial con un cambio. El cambio al que me refiero, es el mismo que hemos estado preparando en las últimas décadas; es decir, el resultado del encuentro entre las diferencias representado por el Tercer Paraíso.
Es necesario pasar a la tercera fase de la humanidad, que una la naturaleza y el artificio, así como lo representa el símbolo trinámico. En el Tercer Paraíso, en los dos círculos externos hay dualidad, tensiones y contra tensiones, elementos contrapuestos y diferentes que, sin embargo, en el medio se complementan para crear una situación nueva. La creación corresponde a la unión de distintos componentes con el objetivo de producir algo nuevo.
En el mundo hay tensiones; no obstante, la más radical y terrible es el poder que el artificio ha atribuido al hombre, que resultó en un daño increíble para la naturaleza. El Tercer Paraíso une dos opuestos, naturaleza y artificio. La raíz de la palabra ‘artificio’, desde luego, es ‘arte’, una conexión que evidencia el aspecto artificial del mundo humano en la actualidad.
En Cittadellarte estamos directamente comprometidos para, de alguna forma, lograr la creación del equilibrio entre estos dos opuestos. Por ejemplo, La Mela Reintegrata (La manzana reintegrada) es una obra en la que dicha fruta representa la naturaleza, mientras que el mordisco simboliza el artificio. Pero, este último ya ha devorado la manzana: la ciencia y la técnica tienen que regresar hacia la naturaleza y reconstituir su relación de forma equilibrada.

Desde el punto de vista del pensamiento del Tercer Paraíso y de las reflexiones que has hecho a lo largo de estos años, ¿cómo se coloca el Coronavirus en la relación trinámica entre el ser humano y la naturaleza, la salud y el medioambiente? ¿Acaso el Coronavirus es una señal de alarma de la Tierra que nos pone frente a nuestras responsabilidades o la pandemia puede conllevar unos resultados positivos a nivel de tomar conciencia?
La naturaleza trabaja por su propia cuenta, tiene su movimiento algorítmico y se forma, reforma y transforma; además, vive con su capacidad autónoma, pero nosotros la estamos afectando. Las enfermedades y las infecciones no son una invención de nuestros tiempos, siempre estuvieron allí (los animales también son vehículos de infecciones), solo cabe considerar cuántas epidemias se desarrollaron a lo largo del siglo pasado. La naturaleza funciona autónomamente, pero hace falta que nosotros aprendamos a gestionar de forma científica nuestra relación con ella, y entonces encontrar un equilibrio que nos permita superar esos momentos tan difíciles. Y nuestra tecnología, que debería ayudarnos en la búsqueda de una armonía con la naturaleza, hoy no es suficiente: tenemos que desarrollar nuestra capacidad científica y tecnológica para hacer posible una relación equilibrada entre hombre y naturaleza, sin afectarla o dañarla.

Antes que todo esto ocurriera, vivías tu vida intensamente, alimentándola con encuentros sociales, eventos, viajes y proyectos, mientras que ahora te ves en soledad en una cama de hospital, en plena emergencia. ¿Qué te trajo este cambio tan inesperado en tu vida? ¿Hay alguna anécdota que te ha acompañado en estas últimas semanas?
Me he encontrado frente a la realidad del vacío, que se coloca en el círculo central del símbolo trinámico. El círculo en el centro se encuentra vacío porque espera de los dos círculos externos – donde existen los elementos que se van a juntar en el centro – de tener siempre un tercer componente entre los dos, que representa la creación y el desarrollo constantes. Yo, ante una pared blanca, en esta soledad, he podido sentir el vacío central – donde no existe un alma personal o un ego – en el cual se concentran todos los elementos posibles e impensables. Nosotros vivimos en la conexión de todos estos elementos que están disponibles en el mundo a nuestro alrededor, incluso los que forman parte de nuestra biología. Por tanto, también las emociones son el resultado de estos encuentros entre factores distintos que se mezclan en un vacío central. No existe un estado permanente del ego, del yo, o un concepto de alma individual, de hecho, somos la continua conexión entre elementos diferentes. Ellos son los que crean y producen constantemente nuestro ser. Las conexiones, además, pueden tener lugar en un contexto muy extraño, como un hospital: efectivamente, justo ayer encontré a una doctora que tenía que haber visitado Cittadellarte en estos tiempos para conversar conmigo acerca de un proyecto. Llama la atención el hecho de que la cita estaba programada en el primer día del cierre al público de la Fundación (según el decreto ley del 8 de marzo con el objetivo de contener los contagios). Nuestra cita se iba a posponer quién sabe para qué fecha… y, sin embargo, un cuarto de hospital hizo que este diálogo fuera posible mucho antes.

El ámbito cultural está entre los más afectados por los decretos leyes establecidos para contener los contagios por Covid-19.
Los ámbitos culturales se ven afectados tanto como los demás sectores económicos productivos, sobre los cuales están repercutiendo una serie de consecuencias. Si todo se para y no se trabaja, ¿quién paga en términos económicos los efectos de esta pandemia? ¡Los gobiernos! Ellos también tendrán que encontrar unos acuerdos y equilibrios para que exista la posibilidad, en casos como estos, de establecer una inmediata colaboración a nivel mundial.

¿Cuál puede ser, para ti, el papel del arte en esta pandemia?
El papel del arte es el de la sensibilidad, que procede de la habilidad de poner en marcha y replantear constantemente lo que ha sido el arte – entre formas, ética y estética – de ayer. Otro factor es la capacidad de renovar, siempre caminando al lado con respecto a la situación que sigue una trayectoria hacia la catástrofe. Hace algún tiempo, hice una declaración acerca del concepto de ‘passo di fianco’ o ‘passo del torero’, donde el poder sigue adelante metafóricamente como el toro: el artista, que es el torero, llama la atención del toro a través del manto rojo y el animal sigue adelante hacia el. En cambio, ¿qué hace el artista? Como el torero, da un paso de lado. El sistema, en cambio, sigue recto, no tiene esa sensibilidad de movimiento que puede tener el arte.

Desde siempre operas para establecer esa armonía entre la naturaleza y el artificio, como queda resumido en el símbolo trinámico. Nunca como en estas semanas puede ser fundamental trabajar para un equilibrio social, entre salud y economía. ¿Cómo lograrlo? ¿Cuál es, en tu opinión, el camino hacia el Tercer Paraíso?
Hace falta encontrar nuevas energías que sustituyan las que contaminan – como el petróleo – que están afectando el bienestar de nuestro planeta. Por tanto, tenemos que hacer un esfuerzo tanto en la sanidad pública como en la búsqueda de energías nuevas que resuelvan los problemas ecológicos. Estas permitirían renovar todos las instalaciones que hemos estado utilizando hasta ahora, los vehículos, los aviones… ¡todo!
Se trata de un proceso que requiere mucho tiempo, pero es un cambio que podría conllevar, a largo plazo, una estabilidad para mucha gente. De hecho, hace falta identificar unos sistemas para dar trabajo, en cuanto la falta de trabajo es una desgracia que lleva a la miseria. El gran esfuerzo es, por un lado, renovar la energía, en el sentido pragmático la productiva, por otro, tener la capacidad de prever los virus y crear vacunas. Y una vacuna en la sociedad económica está en encontrar nuevas energías.

Tal como se representa en ocasión del Rebirth Day, ¿puede haber también un renacimiento post Coronavirus? ¿La pandemia llevará consigo solo muerte o podrá generar una nueva conciencia en la época del antropoceno?
Estamos trabajando para encontrar una nueva conciencia, pero va a ser difícil difundirla a nivel gubernamental. Si no hay una nueva energía que permita un cambio a nivel práctico, los poderes productivos y políticos siempre volverán a emplear los viejos sistemas.

En plena emergencia por el Coronavirus, ¿el tema de la sostenibilidad tiene que seguir siendo prioritario a nivel global?
Es necesario que la gente se responsabilice frente a la manera de alimentarse, vestirse, moverse, cómo reunirse y lo que se hace juntos. Es importante también hacer referencia a unas normas nuevas y unas conductas virtuosas que se puedan desarrollar sin esperar una respuesta por parte de los gobiernos. Esto lo hemos puesto en marcha a través de la “demopráctica”, un proceso activado ya con los que tienen una pequeña, mediana o grande empresa, formadas por organizaciones que en sí representan unos pequeños gobiernos. Estos se reúnen en los Rebirth Forum– que estamos organizando en el mundo entero – en ocasión de los cuales tratamos problemas comunes para lograr unos objetivos concretos. No se espera el cambio desde lo institucional: también en los pequeños pueblos y lugares, hay grupos activos de personas que se unen y crean entre sí pequeñas leyes comunes. No es suficiente pensar que de forma individual una persona o pocas puedan realmente cambiar la situación, pero es posible que todos compartan unas normas según un modus vivendi equilibrado.

De esta manera es posible que los 17 objetivos de desarrollo sostenible de la Agenda 2030 de Naciones Unidas no se queden en segundo plano.
¡Claro! Tienen que ser la regla más importante, a partir de las esferas más pequeñas de la sociedad – como provincias y regiones – donde juntos se crea un equilibrio político. Es como un condominio, en el sentido de dominio común.

En Hungría, el parlamento ha atribuido plenos poderes al primer ministro Orbán para hacer frente a la emergencia, considerado un golpe por la oposición. El Covid-19 parece haberle afectado a la democracia, además de a la salud. ¿Cuál es tu opinión acerca de esto?
La cosa es que, en una circunstancia como esta, era necesario tomar una decisión y no era posible poner en acto unas operaciones demoprácticas. Sin embargo, la demopráctica tiene que llevar a la elección de unos sujetos que se comprometen realmente con la sociedad, que luego serán las personas de gobierno. La responsabilidad política está implicada, pero no se puede tratar de una persona que de repente lo decide todo: aún si fuese útil en este momento, justo antes o después de este momento, sería una dictadura. Y claro que no está bien.


Michelangelo, ¿qué es lo que nos espera en el futuro? ¿Qué idea te has hecho de este momento histórico sin precedentes?
Teniendo en cuenta que la gradación es un elemento decisivo, pienso que el futuro no conllevará de inmediato unos cambios. Tenemos que tener un objetivo: nosotros, a pesar de que estamos en Biella, a través de este símbolo universal de la creación del equilibrio, tenemos que tener valor y poco a poco trabajar para encontrar a otros que están encaminados en la misma dirección para la renovación de la sociedad. Hemos llegado al ápice de un proceso del homo sapiens sapiens. Ahora, este se ve completamente asimilado por los sistemas tecnológicos, y entonces termina del todo su camino o encuentra el equilibrio entre su ser y la tecnología. Sapiens no quiere decir solamente inteligencia, sino que existe una humanidad formada por la dimensión natural y animal. Nosotros, de hecho, seguimos siendo animales, pero con un saber: esto tiene que otorgarle un equilibrio a nuestra existencia. Además, no es necesario que el homo sapiens sapiens deje el futuro para dar lugar al ‘homo techno’; sería suficiente que el primero ajustara el equilibrio con la tecnología que él mismo ha desarrollado.

Publicado originalmente en Cittadellarte Journal el 16 de abril de 2020

raduction par Alberta Sessa)

Entretien avec Michelangelo Pistoletto: “Le rôle de l’art dans cette pandémie est la sensibilité”.
Le Maestro nous livre sa réflexion sur le Covid-19 en exclusivité depuis l’hôpital de Biella. L’artiste nous éclaire sur son expérience personnelle de la maladie et réfléchit sur la façon dont une renaissance sociale post-coronavirus peut émerger.
Quelle est la clé de voûte de ce processus? L’équilibre du Troisième Paradis.


Coronavirus. Rien que le terme donne la chair de poule. Les familles italiennes cherchent, dans les pages d’un journal ou dans la voix d’un journaliste de télévision des lueurs d’espoirs, une nouvelle positive, l’assouplissement d’un décret, ou encore des chiffres réconfortants. Le seul désir n’étant pour la plupart que de pouvoir serrer leurs proches dans les bras, regarder un ami ou une amie dans les yeux, serrer la main d’un ou d’une inconnue. Quel sont les dégâts provoqués par cette distanciation? Nous sommes malheureusement en train de vivre un scénario digne d’une science-fiction dystopique et qui est pourtant bien réel. Cette distanciation évoquée ci-dessus n’est rien au regard du drame qui touche les personnes en première ligne face à cette pandémie: d’un côté, l’inquiétude du membre de la famille malade, et de l’autre, le patient, seul dans sa chambre d’hôpital comme le requiert le protocole hospitalier et face à des équipes médicales devant à la fois prendre en charge les pneumonies et les émotions du patient.

Dans cet état de fait, notre société est consciente de vivre un moment historique qui sera tristement rapporté dans les futurs manuels d’histoire mais le moment de la renaissance est proche. Ces mêmes livres pourront raconter un épilogue heureux ou presque sans oublier les milliers de vies que cet ennemi invisible a emporté avec lui. Il ne s’agit pas ici d’un espoir théorique mais ce qui émane des témoignages de ceux qui ont survécu à la maladie. Parmi ceux-ci l’artiste Michelangelo Pistoletto, le fondateur de Cittadellarte. Après avoir présenté les symptômes classiques de la maladie, ce dernier a été hospitalisé et a été testé positif au coronavirus. Il a affronté le Covid-19 ces deux dernières semaines et le voilà sur le point de le vaincre définitivement. Au départ, son état de santé, vu son âge (86 ans), a suscité des inquiétudes.
Mais le voici presque guéri.

Dès qu’il décroche et après les premiers échanges, je me rends compte que Michelangelo est plutôt en forme: sa voix m’étonne, on dirait presque celle d’un jeune homme. Il est plein d’énergie et de vie, positif. C’est bien toujours lui, l’artiste et l’homme que le monde connaît.

Michelangelo, tout d’abord, comment vas-tu?
Je vais mieux. Après 3 semaines et demi, je suis sur le point de sortir de l’hôpital. D’ici un jour ou deux probablement.

Pour ceux qui ont eu la chance de ne pas avoir de proches impliqués dans l’urgence sanitaire, les nouvelles qui nous arrivent sont celles des principaux organes d’information. Ce sont des narrations médiatiques qui diffèrent de par les tons et les styles utilisés. Quelle fut ton expérience personnelle?
Mon expérience ne diffère pas tellement de toutes les autres. Tous les patients qui sont soignés connaissent l’immobilité que nous connaissons tous à des degrés divers. Je suis resté en isolement à l’hôpital car j’ai été directement touché par le virus, mais de façon heureusement légère.

Cette période d’isolement total m’a donné la possibilité de beaucoup réfléchir: j’ai pensé que c’était l’occasion de sortir de cette terrible expérience planétaire par le changement. Le changement auquel je me réfère est celui sur lequel je travaille depuis des décennies, c’est-à-dire celui qu’incarne le Troisième Paradis où se rencontrent les différences. Nous avons besoin de passer à la troisième phase de l’humanité, celle où se joignent la nature et l’artifice dans le symbole de la ‘trinamique’ Dans le Troisième Paradis, les deux cercles extrêmes présentent des tensions et des contre-tensions, éléments opposés et différents, mais qui se réunissent au centre permettant ainsi la création d’une situation nouvelle. La création se produit par l’union des éléments totalement opposés qui permettent à quelque chose de totalement nouveau d’émerger.
Nous avons des tensions au niveau mondial mais la tension la plus terrible et la plus radicale est le pouvoir que l’artifice a donné à l’homme et qui s’est avéré être l’un des plus destructeurs pour la nature. Le Troisième Paradis rassemble les deux forces opposées que sont la nature et l’artifice. La racine du mot ‘artifice’ est aussi ‘art’, un lien qui souligne le côté artificiel du monde humain d’aujourd’hui.

A Cittadellarte, nous travaillons surtout afin de permettre l’équilibre entre ces deux forces opposées. Par exemple, mon œuvre (ndt) ‘La Mela Reintegrata (la Pomme réintégrée)’ est une œuvre où le fruit représente la nature et la morsure représente l’artifice. Le coup de dent a désormais dévoré la pomme et la science et la technologie doivent retourner à la nature et réparer leur rapport de façon équilibrée.

Si l’on prend la philosophie du Troisième Paradis ainsi toutes les réflexions que tu as menées ces dernières années, comment insérer le Coronavirus dans le rapport ‘trinamique’ entre l’être humain et la santé, la santé et la nature? Le Coronavirus et un signal d’alarme que nous envoie notre planète, nous mettant face à nos responsabilités ou bien penses-tu que la pandémie peut avoir un effet positif au niveau de notre conscience?
La nature travaille de son côté, elle possède son propre algorithme et elle se forme, se reforme et se transforme. Elle possède sa propre autonomie et nous sommes en train de l’endommager. Les maladies, les infections ne datent pas d’aujourd’hui, elles ont toujours existé (les animaux sont aussi porteurs d’infections). Il suffit de penser aux nombres d’épidémies que nous avons connues au siècle dernier. La nature fonctionne de façon autonome et nous devons apprendre à gérer notre rapport scientifique avec cette dernière et donc trouver l’équilibre qui nous a permette de dépasser ces terribles situations. Notre technologie devrait nous aider à trouver une harmonie avec la nature mais cette dernière est aujourd’hui insuffisante et nous devrions développer notre capacité scientifique et technologique afin de permettre un rapport équilibré entre humanité et nature tout en évitant de la modifier ou de l’endommager.

Tu es pratiquement passé d’une vie intense, faite de rencontres, d’événements, de voyages et de projets à la solitude d’un lit d’hôpital en pleine situation d’urgence. Que t’as apporté ce changement soudain? As-tu des anecdotes à nous raconter sur les dernières semaines?
Je me suis retrouvé face à la réalité du vide du cercle central composant le signe ‘trinamique’. Le cercle central est toujours vide car il attend que les deux cercles externes – qui contiennent les éléments qui vont se rejoindre au centre – créent un troisième élément représentant la création et le développement continu. Devant le mur blanc de ma chambre d’hôpital, j’ai vraiment fait l’expérience de vide du milieu, ce lieu dépourvu d’âme personnelle ou d’égo – et où tous les éléments possibles et imaginables se connectent. Nous vivons par la connexion d’éléments différents qui font partie du monde qui nous entoure et la biologie qui nous compose en est l’un des éléments. Les émotions naissent aussi de la rencontre et de la combinaison de tous ces éléments dans le vide central. Il n’existe pas d’état permanent de l’égo, du moi ou du concept de l’âme mais nous sommes le résultat de la connexion entre ces divers éléments. Ce sont ces mêmes éléments qui créent et qui produisent continuellement notre être. Ces connexions peuvent se produire dans un contexte inhabituel comme un hôpital. J’ai par exemple rencontré hier une docteure qui aurait dû venir à Cittadellarte pour discuter avec moi d’un de ses projets. Et ce n’est pas anodin que ce rendez-vous devait avoir lieu le jour où la Fondation a fermé ses portes au public (selon le décret ministériel du 8 mars pour contenir la propagation du virus). Notre rencontre aurait eu lieu dieu sait quand… et pourtant une chambre d’hôpital a permis à cet échange.

Le milieu culturel est l’un des secteurs qui souffrent le plus des décrets promulgués afin de contenir la propagation du Covid-19.
Les milieux culturels souffrent autant que toute la dynamique de la production économique. Si tout s’arrête alors on ne travaille pas et qui paie cette pandémie en termes économique? Les gouvernements! A leur niveau, ils devront trouver des accords et des équilibres pour qu’une collaboration internationale se mette en place dans des cas comme celui que nous vivons.

Que pourrait-être selon toi, le rôle de l’art dans cette pandémie?
Le rôle de l’art est celui de la sensibilité que lui confère sa capacité à toujours mettre en mouvement et en discussion ce qui fut à la base de l’art – formes, éthique et esthétique- d’hier. Un autre point important est la capacité à se rénover, à faire un pas de côté face à une situation qui file droit vers la catastrophe. Il y a quelque temps, j’ai parlé de ce concept du ‘pas de côté’ ou ‘pas du toréro’, où le pouvoir file droit comme un taureau et l’artiste – toréro l’attire avec une cape rouge. L’artiste est comme un toréro, il fait un pas de côté. Le système file droit, il n’a pas cette sensibilité de mouvement que l’art peut avoir.

Tu travailles depuis toujours pour arriver à l’harmonie entre la nature et l’artifice, et comme l’explique le symbole de la ‘trinamique’. Il n’a jamais été aussi crucial comme ces dernières semaines de travailler à un équilibre social, entre la santé et l’économie. Comment y arriver? Et quel est le chemin à prendre selon toi pour la réalisation du Troisième Paradis?
Il faut trouver d’autres sources d’énergies aux sources polluantes – comme le pétrole – qui sont en train de miner la santé de notre planète. Donc il faut faire un effort tant au niveau de la santé que de la recherche d’énergies nouvelles qui puissent résoudre ces problèmes écologiques. Ce qui permettrait de renouveler toutes les installations utilisées jusqu’à aujourd’hui, les véhicules, les avions… tout! On parle d’un processus qui exige du temps mais c’est un changement qui pourrait apporter de la stabilité pour beaucoup de personnes, sur une longue période. Nous avons donc besoin d’identifier des systèmes qui donnent du travail, car le manque de travail est un malheur qui amène la misère. Le grand effort à réaliser est d’un côté de renouveler l’énergie nécessaire à la production et de l’autre d’avoir la capacité à prévoir les virus et par conséquent les capacités à créer des vaccins. Et le vaccin dans une société économique sont les nouvelles sources d’énergie.

Comme célébrée lors du Rebirth Day, une renaissance / régénération de l’après-corona est-elle possible? La pandémie n’amènera que la mort ou pourra mener à une nouvelle conscience à l’ère de l’anthropocène?
Nous travaillons à l’émergence d’une nouvelle conscience, mais il sera difficile de la diffuser au niveau des gouvernements. S’il n’y a pas de nouvelle énergie qui permette un changement pratique, les pouvoirs de production et les pouvoirs politiques feront toujours marche arrière et retourneront toujours aux vieux systèmes.

En pleine urgence Coronavirus, le développement durable doit-il continuer à être un thème prioritaire à l’échelle planétaire?
Il est vraiment nécessaire que les gens deviennent responsables de ce qu’ils mangent, des vêtements qu’ils portent, de comment ils se déplacent, se rencontrent et ce qu’ils font ensemble. Il est important aussi d’identifier de nouvelles règles et des comportements vertueux à adopter sans attendre des réponses des gouvernements. C’est une responsabilité que nous avons lancée par la ‘démopraxie’ et qui est un processus activé auprès des petites, des moyennes et des grandes entreprises et qui sont à leur tour composés d’organisations qui sont des petits gouvernements en soi. Ces organisations se rencontrent lors des Forum Rebirth – que l’on organise partout dans le monde- où l’on échange sur des problématiques communes afin de rejoindre des objectifs concrets. Nous n’attendons pas que le changement vienne d’en haut: même dans les petites villes et lieux de province, des groupes de personnes s’unissent et créent de petites lois communes. Penser qu’individuellement une personne ou un groupe de personnes puissent changer vraiment la donne n’est pas suffisant mais cela devient possible si tous s’adaptent personnellement selon un modus vivendi équilibré.

Cela permet ainsi que les 17 objectifs de développement durable de l’agenda 2030 des Nations Unies (ndt) ne passent pas au second plan.
Bien sûr! ces objectifs doivent devenir la règle numéro 1 à partir des dimensions les plus petites de la société – communes ou régions- ou ensemble nous créons un équilibre politique. C’est comme une co-propriété, entendu comme propriété commune.

En Hongrie, le parlement a conféré les pleins pouvoirs au premier ministre Viktor Orbán dans le cadre l’urgence sanitaire, ce qui, constitue un coup d’Etat aux yeux de l’opposition. Le Covid-19 semble donc avoir frappé la démocratie en plus de la santé. Quel est ton avis sur la question?
Dans une telle circonstance, il fallait prendre une décision et les actions de ‘démopraxie’ n’étaient pas possibles. Mais la démopraxie doit porter à l’élection de personnes qui auront un engagement social. Ces personnes deviendront les personnes du gouvernement. Il faut qu’il y ait une responsabilité politique mais il ne peut s’agir d’une personne qui, d’un moment à l’autre, prend toutes les décisions: même si cela était utile dans une période comme celle-ci, cela se transformerait vite en dictature. Et cela n’est évidemment pas acceptable.

Michelangelo, que nous réserve le futur? Quelle est ton opinion sur ce moment historique sans précédent?
Puisque ce processus est graduel, je ne pense pas que le futur amènera à des changements immédiats. Nous devons avoir un objectif : même si nous partons de Biella avec ce symbole universel de la création de l’équilibre, il faut avoir le courage, chercher et rencontrer peu à peu ceux qui ont aussi emprunté le même chemin menant à la régénération de la société. Nous sommes arrivés au point le plus élevé de l’homo sapiens. Soit ce dernier reste complètement absorbé par les systèmes technologiques – et sa route se termine ici – ou bien il trouve l’équilibre entre son être et la technologie. Sapiens ne veut pas seulement dire intelligence mais aussi humanité faite de dimension animale et naturelle. Il n’est pas nécessaire que l’homme naturel soit remplacé dans le futur par ‘l’homme techno’, il suffirait qu’il rétablisse l’équilibre avec cette technologie qu’il a lui-même créé.